Luz de Electrones en un Cristal Metálico

Un equipo de investigadores, en la Universidad de Princeton de Investigación de Ciencia de Materiales e Ingeniería del Centro y de las Universidades de Michigan y Florida, ha observado los electrones que se desplazan a través de un cristal de bismuto metálico y se comportan como la luz.

Este descubrimiento, con el apoyo de la National Science Foundation (NSF) y detallada en la actual edición de la revista Science, podría conducir a nuevos tipos de dispositivos electrónicos.

Los electrones, o las partículas de electricidad, vuelan por el espacio como una pelota de béisbol diminuta. O bien, cuando un electrón se desplaza entre el arreglo periódico de un cristal de átomos estos se comportan de manera muy diferente.

Cristal de bismuto
Las ecuaciones fundamentales que describen su movimiento en el cristal son muy diferentes a las del vuelo libre de la pelota de béisbol. Por ejemplo, en el bismuto, las ecuaciones fundamentales del movimiento de electrones se parecen a las que describe el comportamiento de la luz. Aunque el giro de electrones sobre el cristal es más lento que la velocidad de luz, los electrones se comportan como fotones sin masa, la unidad más diminuta de luz.

Hace más de una década, los físicos teóricos apoyados por NSF estudiaron electrones limitados a estructuras artificiales acodadas hechas de semiconductores - la materia con la cual son hechos los transistores. Ellos predijeron que las clases nuevas en materia electrónica gobernada según las reglas de mecánica cuántica surgirían de los electrones en capas diferentes que coordinan sus movimientos. Los científicos supusieron que los cristales de bismuto también deberían exponer estados análogos electrónicos.



Título: The Lightness of Electrons in a Twisting Metal Crystal
Fuente original (en inglés): nsf.gov
Crédito de la imagen (editada) cortesía de: N. Phuan Ong, Princeton University


Traducido por: electronica2000.com (disculpas por errores que puedan haber en la traducción).

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